Esperidi – Miti Greci

Esperidi – Miti Greci

Le Esperidi  nella mitologia greca erano le ninfe del tramonto. Diverse fonti nominano diversi genitori per le Esperidi ; potrebbero essere figlie dei Titani, Atlas e Hesperis.

Che cosa sono le Esperidi?

Esperidi è il plurale di Esperide e rappresenta le molteplici ninfe del giardino di Era. Le Esperidi custodivano i meli di Era nel Giardino delle Esperidi, ma condividevano il compito con Ladone, un drago che aveva cento teste e non dormiva mai. Questo era il piano di riserva di Era, poiché non ci si poteva fidare nemmeno delle ninfe per non prendere le mele magiche.

Etimologia

Il nome Esperidi – e il nome del padre in alcuni dei miti, Espero – deriva dalla parola latina hesperos , che significa sera . Inoltre, è il nome del pianeta Venere come appare nel cielo notturno, noto anche come stella della sera.

Quante sono?

È in corso un dibattito sulla discendenza delle Esperidi e su quante fossero esattamente. La maggior parte delle fonti dice che c’erano tra le quattro e le sette ninfe che rimasero nel giardino delle Esperidi. Tuttavia, nonostante le altre ambiguità, è generalmente accettato che erano belle e avevano voci meravigliose e dolci.

Dove si trovano?

La posizione precisa delle Esperidi non è mai stata determinata. Poiché il sole tramonta a ovest, si presume che si trovassero nell’estremo ovest, e la loro casa fosse un’isola a volte chiamata Hesperia, che significa sera, e altrimenti chiamata Eritea, che significa rosso , il colore del sole al tramonto. Oppure situate all’estremità occidentale del mondo, vicino alle montagne dell’Atlante in Africa. Il cosiddetto Giardino delle Esperidi  apparteneva alla dea Era , in cui c’era un boschetto di meli con mele d’oro.

Un luogo che gli studiosi affermano di essere l’ambientazione per il giardino magico è il sito dell’antica città romana di Lixus, che si trova oggi in una città chiamata Larache in Marocco. Ci sono anche altre posizioni proposte. Ladon è il nome di un fiume in Arcadia così come del drago dei miti, quindi il giardino potrebbe essere stato in quella regione della Grecia. Tuttavia, la maggior parte dei mitologi concorda sul fatto che il giardino fosse probabilmente da qualche parte a ovest del fiume Oceano, intorno all’antica Fenicia, sulla costa settentrionale dell’Africa.

Le origini

La mitologia non è del tutto chiara sulla linea di sangue delle ninfe. Alcune storie dicono che siano le figlie di Espero. Sono stati anche chiamati i figli di Nyx, la dea della notte, e di Erubus, il dio delle tenebre. Anche Zeus e Atlas sono stati menzionati come loro possibile padre. Sembra che fossero certamente i discendenti di una divinità importante o di un’altra, ma la mitologia greca è complessa e la loro parentela definitiva rimane un mistero in corso da risolvere per i mitologi.

Miti delle Esperidi

Il meleto d’oro di Era è il Giardino delle Esperidi nella mitologia. Il consumo di una mela d’oro di questo speciale frutteto dava l’immortalità. A Era furono dati i rami di mela originali da Gaia, la divinità primordiale e madre di tutta la vita, per il suo regalo di nozze quando sposò Zeus. Sono menzionate in vari racconti, i piu’ importanti sono la Sentenza di Paride e l’undicisemi fatica di Ercole.

Sentenza di Paride

Eris era così furiosa per la sua esclusione di non essere stata invitata al matrimonio di Peleo e Teti, che decise di presentarsi al matrimonio comunque lanciando una mela d’oro, noto come frutto della discordia, sul tavolo del banchetto. La mela era stata etichettata, alla piu bella.. Questo creo tra le dee subito una forte conccorenza.. e si sa che le tre Dee erano rinomate per la loro vanita che invece della loro modestia…

Zeus , il re degli dei, ebbe difficoltà a decidere chi era la piu bella, poiché tutti e tre gli erano cari, sapendo anche delle conseguenze che potevano succedere, così lasciò il giudizio al giovane più bello, il principe troiano Paride.

Era e Atena fecero del loro meglio per corrompere Paride con potere e sapienzaAfrodite invece lo sedusse con amore, offrendogli la donna più bella del mondo: la leggendaria Elena di Sparta . Paride opto’ per Afrodite ma come Elena era gia sposata… Elena fu portata via da Sparta per diventare Elena di Troia. Secondo una versione della mitologia greca, questo fu l’inizio della leggendaria guerra di Troia, che durò dieci anni.

Undicesima fatica di Ercole

La potente Era matrigna di Ercole, gelosa del figliastro, fece perdere la testa a Ercole. che in questo stato di rabbia e confusione uccise la moglie ei suoi figli. Quando tornò in sé, capendo di quello che aveva fatto, inorridito ando’ al dio Apollo per chiedere aiuto. Apollo gli disse di fare 12 fatiche per ricevere la redenzione. Una di questa e’ l’undicesima fatica di Ercole, questa impresa consisteva nel rubare le mele d’oro nel giardino delle Esperidi.

Il problema iniziale era che Ercole non sapeva la vera posizione del giardino. Quindi cerco’ da per tutto, combattendo con i figli di Ares e di Poseidone. Ma questo non aiuto’ la sua ricerca.. un giorno quando la disperazione stava prendere piede, incontro Prometeo, che era stato incatenato, come traditore di Zeus, avendo rubato il fuoco. Ercole uccise l’aquila, liberando cosi’ Prometeo.

Prometeo suggeri ad Ercole di andare da suo fratello Atlas. Atlas ando’ a prendere le mele d’oro, ma Ercole doveva reggere il mondo e il cielo per lui. Ma quando Atlas torno’ da Ercole, ovviamente non voleva piu’ reggere questo fardello, e disse ad Ercole che sarebbe andato lui a portare le mele al re. Ercole astuto, gli disse se poteva reggere il mondo per un secondo, giusto il tempo per mettere un imbottitura sulle spalle… Atlas acconsenti’ e prese di nuovo il mondo sulle spalle e Ercole fuggi con le mele.

Nella Bibbia

Il Giardino dell’Eden e il suo frutto proibito ricordano Il Giardino delle Esperidi e le magiche mele che si trovano lì. Le mele d’oro nel giardino di Era davano il dono dell’immortalità, mentre la mela proibita di Adamo ed Eva garantiva la saggezza ma rappresentava anche la tentazione.

Influenza odierna

Ad oggi la mela viene usata e nominata abastanza frequentemente, come ad esempio, New York City, chiamata anche la grande mela . Biancaneve morde una mela velenosa dopo essere stata tentata dalla sua perfida matrigna. È interessante notare che Apple Inc. utilizza l’iconica mela per tentarci con la saggezza che otteniamo utilizzando i loro prodotti. Il simbolo dell’invitante e magica mela è tanto moderno quanto antico.

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