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Cosa sono gli asteroidi

Asteroidi- piccoli corpi cosmici di forma irregolare, che avvolgono il Sole in orbite diverse. Questi corpi hanno un diametro superiore a 30 metri e non hanno una propria atmosfera. Si ritiene che nel sistema solare possano esserci da 1,1 a 1,9 milioni di asteroidi, più grandi di 1 km.La maggior parte di loro si trova in una cintura che si estende tra le orbite di Giove e Marte . La cintura è a forma di toro e la sua densità diminuisce oltre una distanza di 3,2 UA (unita astronimica) dal Sole.

In questo Articolo:

Primo Asteroide

Fino al 24 agosto 2006 Cerere era considerato il più grande asteroide (975×909 km), ma decisero di cambiarne lo stato, attribuendogli il titolo di pianeta nano. E la massa totale di tutti gli oggetti della cintura principale è piccola – 3.0 – 3.6.1021 kg, che è 25 volte inferiore alla massa della luna .

Foto del pianeta nano Cerere
Foto del pianeta nano Cerere

Come si studiano

I fotometri sensibili consentono di studiare i cambiamenti nella luminosità dei corpi cosmici. Si scopre una curva di luce, dalla cui forma è possibile scoprire il periodo di rotazione dell’asteroide e la posizione dell’asse della sua rotazione. La periodicità va da alcune ore a diverse centinaia di ore. Inoltre, la curva di luce può aiutare a determinare le forme degli asteroidi. Solo gli oggetti più grandi si avvicinano alla forma di una palla, il resto ha una forma irregolare.

Le orbite degli asteroidi cambiano sotto la potente influenza dei pianeti, in particolare Giove influenza le loro orbite. Ha portato al fatto che ci sono intere zone in cui i piccoli pianeti sono assenti e, se riescono ad arrivarci, per un tempo molto breve. Tali zone, chiamate portelli o varchi di Kirkwood, si alternano ad aree piene di corpi spaziali che formano famiglie. La parte principale degli asteroidi è divisa in famiglie, che molto probabilmente sono formate dallo  schiacciamento di corpi più grandi.  Questi cluster prendono il nome dal loro membro più grande.

P u b b l i c i t à

A distanza dopo 3,2 a.u. due stormi di asteroidi stanno volando nell’orbita di Giove: Troiani e Greci. Uno stormo (greci) supera il gigante gassoso e l’altro (Trojan) resta indietro. Questi gruppi si muovono abbastanza costantemente perché si trovano in “punti di Lagrange”, dove le forze gravitazionali che agiscono su di essi sono equalizzate. L’angolo della loro divergenza è lo stesso – 60°. I troiani furono in grado di accumularsi molto tempo dopo l’evoluzione di varie collisioni di asteroidi. Ma ci sono altre famiglie con orbite molto ravvicinate, formate dalle recenti rotture dei loro corpi genitori. Un tale oggetto è la famiglia Flora, che conta circa 60 membri.

Interazione con la Terra

Non lontano dal bordo interno della cintura principale si trovano gruppi di corpi le cui orbite possono intersecare quelle della Terra e dei pianeti terrestri. Gli oggetti principali includono i gruppi di Apollo, Amur, Aten. Le loro orbite non sono stabili, a seconda dell’influenza di Giove e di altri pianeti. La divisione in gruppi di tali asteroidi è piuttosto arbitraria, perché possono spostarsi da un gruppo all’altro. Tali oggetti attraversano l’orbita terrestre, il che crea una potenziale minaccia. Circa 2000 oggetti di dimensioni superiori a 1 km attraversano periodicamente l’orbita terrestre.

Sono frammenti di asteroidi più grandi o nuclei di comete da cui è evaporato tutto il ghiaccio. Tra 10 – 100 milioni di anni, questi corpi cadranno sicuramente sul pianeta che li attrae, o sul Sole.

Gli asteroidi nel passato della Terra

L’evento più famoso di questo tipo fu la caduta di un asteroide 65 milioni di anni fa, quando la metà di tutto ciò che viveva sul pianeta morì. Si ritiene che la dimensione del corpo caduto fosse di circa 10 km e il Golfo del Messico ne divenne l’epicentro. Su Taimyr sono state trovate anche tracce di un cratere di cento chilometri. Sulla superficie del pianeta ci sono circa 230 astroblemi (grandi formazioni di anelli di impatto).

Composto

Gli asteroidi possono essere classificati in base alla loro composizione chimica e morfologia. Determinare le dimensioni di un corpo così piccolo come un asteroide nel vasto sistema solare, che non emette luce, è estremamente difficile. Questo aiuta a implementare il metodo fotometrico: la misurazione della luminosità di un corpo celeste. Le proprietà e la natura della luce riflessa vengono utilizzate per giudicare le proprietà degli asteroidi. Quindi, usando questo metodo, tutti gli asteroidi sono stati divisi in tre gruppi:

  1. Carbonaceo  – tipo C. La maggior parte di essi – 75%. Non riflettono bene la luce, ma si trovano all’esterno della cintura.
  2. Sabbioso  – tipo S. Questi corpi riflettono la luce più fortemente e si trovano nella zona interna.
  3. Metallo  – tipo M. La loro riflettività è simile ai corpi del gruppo S e si trovano nella zona centrale della cintura.

La composizione degli asteroidi è simile a quella dei meteoriti , perché questi ultimi sono in realtà i loro frammenti. La loro composizione mineralogica non è diversa. Sono stati identificati solo circa 150 minerali, mentre sulla Terra ce ne sono più di 1000.

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Altre cinture di asteroidi

Oggetti spaziali simili esistono anche al di fuori dell’orbita di Giove . Ce ne sono molti nelle parti periferiche del sistema solare. Oltre l’orbita di Nettuno c’è la cintura di Kuiper, che contiene centinaia di oggetti di dimensioni comprese tra 100 e 800 km.

Tra la fascia di Kuiper e la fascia principale degli asteroidi si trova un’altra collezione di oggetti simili appartenenti alla “classe dei Centauri”. Il loro principale rappresentante era l’asteroide Chirone, che a volte finge di essere una cometa, venendo coperto in coma e allargando la coda. Questo tipo a due facce ha una dimensione di 200 km ed è la prova che ci sono molte somiglianze tra comete e asteroidi.

Asteroidi più grandi

Cerere.  È l’oggetto più grande della cintura degli asteroidi, con un diametro di 950 km. La sua massa è quasi un terzo della massa totale di tutti i corpi della cintura. Cerere è composta da un nucleo roccioso circondato da un manto ghiacciato. Si presume che ci sia acqua liquida sotto il ghiaccio. Un pianeta nano ruota intorno al Sole in 4,6 anni ad una velocità di 18 km/s. Il suo periodo di rotazione è di 9,15 ore e la densità media è di 2 g/cm 3 .

Pallade

Il secondo oggetto più grande nella fascia degli asteroidi, ma con il trasferimento di Cerere allo stato di pianeta nano, è diventato il più grande asteroide. I suoi parametri sono 582x556x500 km. Il sorvolo della stella dura 4 anni a una velocità di 17 km/s. Un giorno a Pallade dura 8 ore e la temperatura superficiale è di 164°K.

Vesta

Questo asteroide è diventato il più luminoso e l’unico che può essere visto senza l’uso dell’ottica. Le dimensioni del corpo sono 578x560x458 km, e solo la forma asimmetrica non consente a Vesta di essere classificato come pianeta nano. All’interno c’è un nucleo di ferro-nichel e intorno c’è un mantello di pietra.

Ci sono molti grandi crateri su Vesta, il più grande dei quali ha un diametro di 460 km e si trova nella regione del polo sud. La profondità di questa formazione raggiunge i 13 km e i suoi bordi si innalzano al di sopra della pianura circostante di 4-12 km.

Evgenia

Questo asteroide piuttosto grande con un diametro di 215 km. Interessante in quanto ha due satelliti. Erano Il Piccolo Principe (13 km) e S/2004 (6 km). Si trovano rispettivamente a 1200 e 700 km da Evgenia.

Ipotesi di origine

Che cos’è un asteroide: un frammento di un altro pianeta o protosostanza? Questo è ancora un mistero, che hanno cercato di risolvere per molto tempo.

Lo sapevi

Si ritiene che nel sistema solare possano esserci da 1,1 a 1,9 milioni di asteroidi, più grandi di 1 km.

Foto principale

https://pxhere.com/it/photo/613065

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