Storia e curiosità

Alfabeto greco antico

Scopri le origini dellalfabeto greco antico e come si è trasformato nel greco moderno.

In questo Articolo:

Lineare A e B

La tradizione greca di alfabetizzazione risale a molto tempo fa. I primi sistemi di scrittura conosciuti in Grecia furono gli script sillabo grafici linear A e linear B, sviluppati rispettivamente dai minoici e dai micenei. Sappiamo molto poco di Linear A, ma Michael Ventris e John Chadwick hanno decifrato Linear B nel 1953.

Alfabeto greco antico: l’inizio

L’antico alfabeto greco si è evoluto nel periodo successivo al crollo della civiltà micenea nel 1200 a.C. e prima dell’ascesa dell’antica Grecia nell’800 a.C. le iscrizioni greche dal 770 al 750 a.C. sono simili alle forme di lettere fenicie dell’800-750 a.C. un acceso dibattito tra linguisti su quale alfabeto si sia sviluppato per primo, ma la teoria comunemente accettata è che l’alfabeto greco discendesse dall’alfabeto fenicio (che a sua volta era stato adattato dall’alfabeto siriano).

Erodoto sostiene questa versione, affermando che un fenicio di nome Cadmo introdusse per la prima volta l’alfabeto in Grecia. Nell’adattare l’alfabeto fenicio, i greci mantennero la maggior parte dei nomi e dei suoni alfabetici, apportarono diverse modifiche necessarie e crearono lettere aggiuntive per adattarsi alla fonologia greca. La scrittura fenicia conteneva consonanti che non esistevano in greco e nessuna vocale che esisteva in greco.

P u b b l i c i t à

Quindi i Greci impiegarono alcune delle consonanti non necessarie per rappresentare le vocali richieste. Le consonanti fenicie aleph, lui, yodh, ayin e waw cambiarono rispettivamente nelle vocali greche alpha, epsilon, iota, omicron e upsilon; waw, nella forma della lettera greca digamma, rappresentava la consonante w.

Le consonanti fenicie heth e teth divennero, rispettivamente, la consonante greca eta, usata per rappresentare il suono ‘h’ e il greco aspirato th. Il greco fu il primo alfabeto a rappresentare sia consonanti che vocali. Tre nuove lettere consonanti phi, chi e psi apparvero alla fine dell’antico alfabeto greco.

Ogni lettera fenicia aveva un significato specifico: aleph significava bue, scommessa significava casa e così via. Le lettere greche adattarono i nomi ma non il significato. Solo poche lettere greche hanno un significato; o micron e o mega significano piccola o grande e, e psilon e tu psilon significano e e semplice.

Alfabeto greco e dialetti

Si svilupparono molte varianti locali dell’alfabeto greco, differenziate in base alle nuove lettere aggiuntive al fenicio originale. Le due suddivisioni principali erano occidentale (calcidiana) e orientale (ionica). L’alfabeto occidentale alla fine ha dato origine al corsivo antico e quindi agli alfabeti latini. L’orientale divenne la base delle lettere alfabeto greco moderno.

La scrittura attica, un ramo dello ionico, fu usata ufficialmente ad Atene e, a causa della supremazia politica di Atene durante e dopo il V secolo a.C., ottenne la fama come la forma standard del greco classico. Conteneva 27 lettere dall’alfa al simbolo, usava la lettera eta per il suono h ed era scritta solo in maiuscolo, senza accenti. Più tardi i simboli, koppa, sigma e sampi, che furono usati in matematica, scomparvero.

Il nuovo alfabeto greco aveva quindi 24 lettere. Durante la costruzione dell’impero di Alessandro Magno – il periodo ellenistico – la lingua greca si diffuse in tutti i territori conquistati. Adattò e incorporò i dialetti locali e si verificarono cambiamenti linguistici, dando origine a una nuova forma linguistica chiamata Hellenistic Koine.

P u b b l i c i t à

La nuova forma chiamata Koine ellenistico si riferisce al linguaggio semplificato usato dalla gente comune dal 300 a.C. al 300 d.C., basato principalmente su soffitta e ionica con una miscela di altri dialetti locali.

Alfabeto greco, accenti e scrittura

Per rendere la vita e la pronuncia più facili per i non madrelingua e i lettori, Aristofane di Bisanzio introdusse il concetto di accentuare le lettere greche. Il greco antico aveva 3 diversi accenti (il greco moderno ne ha solo uno). Intorno al 200 a.C. apparvero segni diacritici che rappresentavano stress e respirazioni. I segni di respirazione furono usati per parole che iniziarono con una vocale o una r fino a quando furono aboliti con un decreto presidenziale nel 1982.

Il greco era originariamente scritto da destra a sinistra o viceversa nel modo boustrophedon (letteralmente, ‘bue giri’) con linee successive in direzioni alternate, ma in tempi classici era scritto da sinistra a destra e dall’alto verso il basso. Le lettere minuscole o minuscole apparvero per la prima volta dopo l’800 d.C. e si svilupparono dalla minuscola scrittura bizantina, che si sviluppò dalla scrittura corsiva.

Usi dell’alfabeto greco

L’alfabeto greca con le loro lettere e simboli è usato per scrivere la lingua greca: Eschilo, Euripide, Sofocle, Demostene, Platone, Tucidide, Plutarco, Erodoto e Senofonte, tra gli altri, hanno scritto in greco. Un greco moderno può leggere le opere degli antichi, ma ci sono differenze nella pronuncia e nella grammatica. In varie occasioni, con o senza alcune lettere aggiuntive, l’alfabeto greco veniva utilizzato anche per scrivere altre lingue: Lidio, Phyrgian, Thracian, gallico narbonese, biblico ebraico, arabo, albanese, turco, Gagauz, aromaniano, Surguc, Urum e ossetico . L’ alfabeto greco ha dato origineagli alfabeti latino, gotico, glagolotico e cirillico, probabilmente influenzò gli alfabeti armeno e georgiano e donò alcune lettere agli alfabeti copto e nubiano. I simboli greci sono oggi utilizzati in matematica e scienze.

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